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Suisse blog: Suisse buzz » Culture, La Chaux-de-Fonds » Tout sur le Musée international d’Horlogerie et son histoire

Avec sa collection riche de plus de 4000 pièces suisses et étrangères, le MIH de la Chaux-de-Fonds est le plus important musée spécialisé dans l’horlogerie au monde. A travers de nombreuses expositions thématiques, il aborde depuis 1902, l’histoire de la mesure du temps (du sablier antique à l’horloge atomique).

On peut y découvrir les premiers balbutiements d’un artisanat rural qui gagna peu à peu les plus grandes cours de l’Europe pour devenir un art à part entière. Le MIH expose des pièces extrêmement rares telle qu’une remarquable collection de montres oignons émaillées ou la plus petite montre-bracelet du monde de la taille d’une touche de téléphone portable ; il raconte comment le mouvement mécanique devint un mouvement électronique d’une précision infaillible. Le musée se projette enfin dans le futur et présente les outils de l’horlogerie scientifique ; la nouvelle génération de pendules astronomiques et d’horloges atomiques

Le Musée de l’Horlogerie dispose de son propre atelier de restauration installé derrière des vitres qui ouvrent sur les salles d’exposition. Les visiteurs peuvent ainsi observer des artisans horlogers au travail, en train de restaurer quelques-unes des plus belles pièces issues des collections du Musée ou de propriétaires privés.

Son architecture « incluse en sol » mérite à elle seule un coup d’œil. L’entrée, au cœur d’un joli parc (dans lequel on peut admirer un véritable carillon), conduit aux salles d’exposition excavées, qui s’engouffrent sous la terre ; une originalité d’ailleurs récompensée par plusieurs prix d’architecture.

Historiquement, la ville de la Chaux-de-Fonds est considérée comme un des centres parmi les plus importants de l’industrie horlogère suisse et mondiale et abrite une des écoles d’horlogerie du pays. Le musée est né de la collection d’étude de l’école et celle-ci est aujourd’hui considérée comme l’une des plus importantes de la planète. Les pièces suisses sont à l’honneur dans cette collection, mais on y trouve également des « objets du temps » provenant du monde entier, qui ont été, ou sont encore, très importantes pour l’horlogerie.

Parmi les grandes pièces de l’exposition, on peut en particulier admirer…

• Une des rares répliques de l’Atrarium de Giovanni di Dondi dont le mouvement imaginé au XIVe siècle comprenait déjà un mécanisme montrant les mouvements du soleil, de la lune et des planètes ;
• Une rétrospective complète de l’histoire de la Pendule neuchâteloise ;
• Plusieurs horloges des maîtres Breguet, Janvier, Le Roy, Robin, etc. ;
• Un des premiers chronomètres de marine fabriqué par Ferdinand Berthoud ;
• Une collection unique d’appareillages anciens permettant de fabriquer des pièces et composants pour l’horlogerie ;
• Une magnifique horloge-orgue musicale de Jacquet-Droz ;
• Une belle collection de pendules de fabricants comme Strasser & Rhodes, Sigmund Riefler, Zenith et Fedchenko ;
• Des horloges de clocher et des horloges comtoises issues de Franche-Comté ;
• La première montre de poche attestée waterproof/étanche de West End Watch Co. appelée « L’Imperméable ».

COORDONNÉES

Musée international d’horlogerie
Rue des Musées 29
2301 La Chaux-de-Fonds
Tél. +41 (0)32 967 68 61 / +41 (0)32 967 68 61
Fax +41 (0)32 722 07 61

http://www.mih.ch

Horaire du MIH
Lundi : fermé
Du mardi au dimanche : 10h – 17h

Tarifs
Adultes : 15FS
Enfant dès 12 ans, étudiants de moins de 25 ans et chômeurs : 10 FS
Enfants jusqu’à 12 ans : gratuit
Forfait famille : 32FS
(Différents tarifs de groupes, visites guidées sur demande)
Entrée libre le dimanche matin de mi-octobre à fin mars.

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